撰文/C.LinK.攝影/徐敬昕/李任翺‧場地/日月音響
2011/01/13發表,已被閱讀50,392次

iPod Touch一直都是筆者通勤時消遣的好夥伴,在16GB的空間裡滿載著許多筆者喜愛的音樂,即使必須去通車2至3小時以上的地方,一路上還有日劇與電影可以娛樂。不過忙碌了一整天回到家中,想不戴耳機、舒適優閒地聽著音樂,通常會怎麼做?接上PC或MAC,打開iTunes透過外接的喇叭播放,或許是最簡單又原始的方法。當然也能購買外接式喇叭底座,不僅能播放音樂還能充電,也是不錯的選擇方案。或者,如果家中有不錯的音響可以使用,相信能比前述的解決方案提供更佳的音質效果。只是線材長度有限,每次聆聽時只放置於音響旁邊待著,如果想座在沙發上舒服的使用iPad瀏覽網頁、新聞或電子書,似乎無法同時達成。

想坐在沙發上悠閒的用iPad、iPhone與iPod Touch無線操控電視,並且透過家庭劇院放鬆聆聽喜愛的音樂嗎?看完本篇介紹,更加了解第2代Apple TV所能提供的娛樂。

隨著近年無線網路的迅速發展,無線化的使用需求不斷提高。或許Apple瞄準這點,於2004年7月發表一款無線網路分享裝置AirPort Express Base Station,除了能透過802.11n功能簡單設定Wi-Fi無線網路之外,最貼近一般生活應用莫過於音樂共享功能:只需安置在家中音響附近的電源插座,透過音訊傳輸線連接至音響,作點簡單的設定即可開始將iPad、iPhone與iPod Touch裡的音樂作無線播放。不過對於多數人而言,比起單獨使用音響,作為家庭劇院一份子 ─ 配合電視與DVD或藍光播放器一同使用,更符合使用效益。倘若如此,從家庭劇院的音響分接出一條線給AirPort Express Base Station使用也不是甚麼費事,只是在品味音樂的同時,也很難再同步欣賞影片或電視。在這樣的情況下,透過AirPort Express Base Station的音樂共享功能在家庭劇院上播放音樂時,電視便閒置在一旁無法起到任何作用。而筆者iPod Touch裡多部精彩的影片也無法透過AirPort Express在電視上播放,還是有些許的遺憾。

雖然臺灣未引進第2代Apple TV,不過經過筆者這幾天的測試,可說是Apple手持裝置與電視間絕佳的橋梁也不為過。在Apple尚未大舉侵略客廳裡的視聽設備前,Apple TV的角色便顯得更為重要。
AirPort Express Base Station目前在臺灣Apple Store上售價新台幣3,300元。以多媒體播放功能來說,僅支援音樂部分。若家中已有穩定的無線網路環境,AirPort Express Base Station所提供的無線網路功能則會略顯多餘。

全新第2代Apple TV設計 不僅外觀縮小 價格也縮水

電視無法融入Apple所構想的無線串流播放環境裡,這樣的遺憾一直到2010年9月時iPod系列產品發表會才出現轉變。Apple首席執行長Steve Jobs於會中發表第2代Apple TV,去除了Intel處理器與硬碟內置的設計,取而代之的是由Samsung製造的A4處理器與減少80%體積的輕巧外觀。由於並無內建儲存硬碟也不支援外接式硬碟,所有影音播放皆須透過網路才有可能。為此Apple與美國多數的媒體大廠合作,在全新的Apple TV上提供許多付費的線上影片收看服務,HD電影租賃費用為4.99美元,HD電視影集只需0.99美元,而第2代Apple TV也比前代售價減少一半,僅售價99美元。可看出Apple欲以低價戰略,搭配Apple TV另闢客廳裡的多媒體戰場。

前述的線上影片租賃服務尚未在臺灣提供服務,短期內也蠻難出現。畢竟臺灣消費者尚未有線上付費下載的習慣,而Apple也未曾在臺灣大力推廣iTunes Store服務。沒有豐富的線上影音服務,或許這就是第2代Apple TV未引進臺灣銷售的原因。新一代Apple TV果真在臺灣無法發揮功能?

圖為iTunes應用程式裡開啟的iTunes Store介面,上方為美國,下方為臺灣。可明顯看到美國擁有豐富的影音服務,包括音樂、電影、電視節目、有聲書等;臺灣僅剩App Store、Podcasts、iTunes U等功能。

試想一下,家中已購入HD電視與音響,使用的是無線網路環境,如果想將iPad、iPhone與iPod Touch裡心愛的音樂、相片、影片,或是將網路上Youtube有趣影片,迅速透過大螢幕或是音響欣賞,有什麼經濟實惠、安裝簡單並且擁有很多附加價值的解決方案嗎?第2代Apple TV加上AirPlay功能,相信會是令人滿意的答案。

AirPlay功能讓家中所有Apple裝置皆可簡單透過Wi-Fi,將多媒體檔案傳輸到電視上播放,而替電視負責接收這些串流多媒體的裝置,便是Apple TV。第2代Apple TV目前售價為99美元,約新臺幣3,000元的價格,透過簡單的網路設定後,就可在大螢幕上欣賞影音與照片,還可連結至Youtube與Flickr上觀賞更多的內容。在臺灣即使缺少了齊全的線上租賃服務,並不減少Apple TV其他功能所附有的價值,藉由無線串連讓iPad、iPhone或iPod Touch有了更進一步的運用,反而能成為客廳中不可缺少的多媒體播放利器。

如果家中有頂級音響與高畫質電視,何不配合Apple TV讓既有資源擁有更多的可能?

如果你擁有下述情形的視聽設備:
‧1台支援HDMI輸入的HD電視。
‧1套音響組合。是否需要高級則端看個人需求。
‧1台已安裝iTunes應用程式的電腦。
‧支援Wi-Fi的無線網路環境。
‧iPad、iPhone或iPod Touch。雖然也可以只靠Apple TV所付的遙控器操作,但沒有這些i系列裝置,就失去本篇文章探討的意義。

當你多添購1台Apple TV後,則可以輕鬆做到下列的無線功能:
‧將iPad、iPhone或iPod Touch裡的音樂、照片、影片等檔案,立即在電視上播放。
‧透過iPad、iPhone或iPod Touch上遙控電腦,或是直接操作電腦,在電視上播放音樂、照片、影片等檔案。
‧在電視上播放或搜尋Youtube逗趣影片與電視節目,與家人好友分享Flickr上的生活相簿。

是否稍微對這樣的無線空間感到興趣?接下來透過實際的設定與操作,讓讀者有更進一步的了解。

第2代Apple TV開箱解說 輕巧的外型著實讓人驚艷

Apple產品的包裝向來不做多餘的包裝,Apple TV也能見到這樣的風格。盒子右側注明Apple TV支援802.11n Wi-Fi與HDMI輸出功能,最高為720p。
可從盒子左右兩側抽出,從左側抽出會先見到Apple的蘋果圖型商標。
取出Apple TV本體後,可看到遙控器以斜放的方式放置在隔層紙上。
隔層紙底下還有電源線、貼紙、安裝說明指南、產品訊息說明。須注意的是產品包裝內未付HDMI線,而Apple TV僅支援HDMI輸出,所以購買時須注意家中是否還有多餘的HDMI線,否則須另外購買。
與iPod Touch相比長度更短。第2代Apple TV的體積為98x98x23mm,僅為第1代Apple TV的20%。重量也從1090g減少至272g。
厚度為23mm,約為1枚5元硬幣的直徑。
連接介面也相當簡潔,由左至右為電源、HDMI與Micro USB、光纖音訊、10/100BASE-T 乙太網路。此外本體內建紅外線接收器,專為遙控器配對使用。
想讓Apple TV運作最起碼需連接電源線與HDMI線。如果安置Apple TV附近的區域可連接網路線建議接上,可提供較穩定的網路品質。
連接電源後即可看到側邊狀態燈持續閃爍,代表正在開啟中。正確開啟Apple TV後狀態燈則會維持發亮不閃爍。

鋁製遙控器 握感舒適 操作簡單

遙控器與iPod Touch排在一起作比較。稍微略長了點。
遙控器的厚度約與3枚1元硬幣均等,機身採用鋁製外殼,握起來舒適也蠻具質感。
下方為Menu〈目錄〉、Play/Pause〈播放/暫停鈕。被上下左右鍵所包圍的圓圈區域為Select〈選擇〉,第1代Apple TV的遙控器將Play/Pause與Select功能結合在一起,安置在此區域。
背後為電池蓋,可用硬幣等扁狀物體轉開。凹槽直立時為鎖住,向左轉45度即可打開。
取出電池後的內部。隨機以內建一顆Panasonic製的CR2032 3V鈕扣型鋰電池。

進行Apple TV設定 將電視、電腦、i裝置串連在一起

開啟Apple TV後首先會看到熟悉的白蘋果,稍待片刻先讓機器作簡單的開啟設定。

詢問系統顯示語言,往下拉可以找到「繁體中文」選項。

詢問Wi-Fi網路的選擇。如果有預先接上乙太網路線則會跳過此步驟,自動偵測網路並且開啟。

是否回傳使用情況給Apple作為改善參考,使用者可自己決定。

進入主操作介面。由於處於未引進Apple TV的臺灣,因此可選擇的線上影音內容相當貧乏。如果想讓畫面看起來較為豐富,筆者建議將使用地區更改至美國使用。

從主畫面進入,選擇「設定」=>「一般」=>「iTunes Store」=>「位置」=>「United States」。返回主畫面時可短按Menu鈕數次返回上一頁,或是長按Menu鈕立即返回主畫面。

可選擇的服務突然變多了。「影片」除了原本的「院線新片」,還多了「影片排行榜」、「類型」、「搜尋」。

Apple目前已在美國的iTunes Store上提供《天龍特攻隊》、《全面啟動》等高畫質版本,不需出門就能在家租片,確實蠻有吸引力。
點選筆者相當喜愛的影片《全面啟動》。臺灣帳號的使用者僅能點選「預覽」觀看預告片,無法購買。
還能直接查詢Rotten Tomatoes對於電影的評價。

多了「電視節目」服務。筆者不禁感嘆,何時臺灣的iTunes Store服務也能提供相同的水準?

琳瑯滿目的電視節目,並且均為HD畫質。
依照提供節目的電視公司分類,小孩喜愛的Disney也在裡面。
Apple TV也提供Youtube頻道功能。
Youtube所提供的精選影片。
也支援Youtube上的HD影片播放。

建議先登入iTunes Store。臺灣使用者大部分僅申請臺灣iTunes Store帳號,目前Apple並未提供帳號跨國購買的服務。即使方才將使用地區設定為美國,還須有美國iTunes Store帳號與美國iTunes Store認可的信用卡才能付費,僅持有臺灣帳號的使用者是無法享受到任何購買服務,讀者須有這樣的認知。此處先登入的用意是為了開啟家庭共享功能,才能將電腦、電視、i系列裝置透過Wi-Fi串連在一起。

從主畫面進入,選擇「設定」=>「一般」=>「iTunes Stores」=>「登入」,輸入Apple ID與密碼。由於是第一次輸入,只能使用較原始的遙控器輸入方法。稍待會介紹如何使用iPad、iPhone、iPod Touch當作鍵盤輸入文字。

開啟家庭共享。開啟後不僅能透過Wi-Fi無線讀取電腦裡的影音檔案,還可使用iPad、iPhone、iPod Touch等手持裝置作無線遙控。從主畫面進入,選擇「電腦」=>「開啟家庭共享」即可。

以iPad為例。於App Store上搜尋「Remote」應用程式。安裝並且開啟「Remote」,在「設定」裡開啟「家庭共享」,輸入Apple ID與密碼即可。返回「Remote」主畫面,在「資料庫」裡選擇「Apple TV」。完成配對後就可將iPad取代搖控器使用。

先開啟家庭共享功能。
輸入Apple ID與密碼。
完成後iPad會自動搜尋周遭的無線裝置。由於剛才已事先將Apple TV的家庭共享功能開啟,因此資料庫會顯示「Apple TV」圖示。

如果不滿意主機名稱為「Apple TV」,剛剛完成的資料庫配對馬上就可發揮作用。可使用iPad觸控操作,從Apple TV主畫面進入,選擇「設定」=>「一般」=>「名稱」=>「自定…」,iPad上便會顯示虛擬鍵盤,會比使用遙控器輸入還更有效率。

「Remote」操作介面,安裝後第1次使用會有簡易的中文教學,無需擔心使用問題。
使用iPad的虛擬鍵盤輸入還是比較方便。

接著開啟電腦中的iTunes播放程式,務必升級到10.1以上的版本。選擇「進階」=>「開啟家庭共享」,輸入Apple Id與密碼,完成後Apple TV與iPod Touch會自動加入iTunes資料庫。如此便透過Wi-Fi完成電視、電腦、i系列裝置等3方的連結。

Apple TV搜尋到筆者電腦上的iTunes資料庫。
只要在iTunes裡能播放的影音,都可使用i系列裝置遠端遙控,透過Wi-Fi在電視上播放。

AirPlay無線串流播放功能示範

若登入Apple臺灣官方網站時查詢iOS 4.2系統所新增的功能介紹,眼尖的讀者可以看到臺灣Apple針對AirPlay部份僅提到AirPort Express的應用。

若登入美國官方網站則可以看到以Apple TV為主的介紹與使用影片說明。

在經過前述的安裝步驟,將Apple TV設定好以後,可以實際體驗一下AirPlay所帶來的無線便利感。

在iPad上播放影片時,點選筆者所指的AirPlay功能鍵。
接著選擇Apple TV的裝置名稱。
馬上就會透過Wi-Fi傳輸到Apple TV上播放,簡單又容易。
即使是照片也能透過AirPlay功能,傳輸到大螢幕上觀賞。
與影片播放相同道理,同樣點選AirPlay功能鍵即可。
馬上就可在大螢幕上欣賞相片。蠻適合在家裡給父母親觀賞照片時使用。
接著筆者示範用iPod Touch分享音樂。同樣也是在「Remote」裡開啟家庭共享功能,便會自動讀出筆者的電腦中的iTunes資料庫與Apple TV裝置。若選擇電腦的資料庫,則可將電腦裡的影音檔透過Wi-Fi傳輸到電視上播放。
選擇筆者欣賞的陳綺貞音樂。同樣也會有AirPlay功能鍵可選。
開始在電視上透過音響播放,顯示在左下角。
若想讓播放中的專輯在螢幕上顯示,只須從Apple TV的主畫面進入,選擇「電腦」=>「播放中」即可。

根據筆者測試,音樂透過AirPlay播放時可以當作背景多工處理,還可另外開啟照片並且傳到電視上看。另外若想遠端遙控電腦上iTunes裡的影音檔案,只要在i系列裝置裡的設定選項,將資料庫選擇從Apple TV的名字轉為電腦的資料庫名字即可。操作細節也雷同前述的方法,筆者便不多作敘述。如此便可優閒的翹著腿,輕鬆點選i系列裝置裡的檔案,又或者將電腦裡的高畫質影片直接拉到電視上播放,享受無線設備帶來的舒適視聽環境。

擁有i系列裝置的你 值得買來玩味

若想要優質的Apple TV播放效果,穩定的網路則為必要條件,網路速度不佳的環境下則會出現嚴重延遲的效果。而Apple TV所付的遙控器介面過於簡潔,並無提供音量大小的控制鍵,僅能另外從家裡的遙控器調整,若使用者沒有i系列裝置則會相當不便。此外,Apple TV由於機身過輕,若無適當的固定則容易被線材的重量所拖累。儘管如此,筆者認為Apple TV所帶來的便利感能蓋過前述的小缺點,不僅3,000元的售價相當具有吸引力,目前針對電視方面的周邊尚無其他產品可選,短期內Apple TV的性價比很難有產品超越。若讀者持有iPad、iPhone、iPod Touch,推薦你嘗試看看。

正巧趕在筆者要上刊此篇時,Apple於12月22日宣布第2代Apple TV即將突破100萬台銷售,並且交出每天40萬電視影集與15萬部電影出租的傲人成績。

非常感謝日月音響有限公司出借音響器材與場地,讓筆者得以順利完成本次的測試報告。若讀者對於圖片中所使用的相關音響器材有興趣,可撥打 02 2721 2058作進一步的詢問或預約試聽。